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Santé

Présence de sang dans les expectorations (crachats) : définition, cause, symptômes, traitement

Il y a présence de sang dans les expectorations (ou crachats) si vous remarquez des traces de sang provenant de la gorge, des poumons ou d’autres parties des voies respiratoires lorsque vous crachez. Le terme médical correspondant au rejet de sang provenant des voies respiratoires est l’hémoptysie. La gravité de cette condition va dépendre de la quantité de sang expectoré et de la durée. Il est impératif, comme indiqué ci-dessous de ne jamais l’ignorer.

Quand faut-il appeler le médecin ?

Il est important de consulter immédiatement un médecin en cas d’expectoration de sang : il peut en effet s’agir d’une affection respiratoire grave. Consultez immédiatement un médecin si :

  • vous commencez à cracher du sang à la suite d’une chute ou d’une lésion thoracique ;
  • vous crachez plus de quelques cuillerées à thé de sang ;
  • vous constatez la présence de sang dans vos urines ou vos selles ;
  • vous éprouvez une douleur dans la poitrine (thorax), des vertiges, de la fièvre, une sensation d’étourdissement, ou un essoufflement majeur.

À quoi vous attendre

À quoi vous attendre

Le sang provenant des poumons ou des voies respiratoires présente fréquemment des bulles. C’est parce qu’il s’est mélangé avec de l’air et des muqueuses dans les poumons. La couleur peut aller du rouille ou rouge vif. Il se peut que la muqueuse soit entièrement entachée de sang, ou qu’elle ne présente que quelques traces de sang.

Un saignement provenant de la bouche (en cas de coupure, par exemple), sera à distinguer d’une expectoration de sang.

Causes

Ce symptôme peut être dû à divers problèmes, depuis l’irritation de la gorge jusqu’au cancer du poumon. Encore une fois, en cas de présence de sang dans les crachats (expectorations), il est impératif de consulter un médecin dès que possible, ce symptôme étant susceptible de signaler un problème extrêmement grave.

Les trois motifs les plus courants (sans gravité) de ce symptôme sont les suivants :

  • une irritation de la gorge due à un tabagisme excessif (il s’agit souvent d’une irritation due à la consommation excessive de cigarettes) ;
  • bronchite ;
  • la tuberculose : bien qu’il s’agisse d’une affection rare aux États-Unis, c’est la cause la plus courante de la présence de sang dans les crachats.

Les causes sous-jacentes possibles de cette condition sont multiples et nombre d’entre elles peuvent être sérieuses. En raison de l’étendue des problèmes de santé potentiellement à l’origine de ce symptôme, il est important de consulter un médecin immédiatement.

Ces causes éventuelles sont notamment les suivantes :

  • des lésions au thorax ;
  • une maladie pulmonaire obstructive chronique (bronchite chronique ou emphysème, par exemple) ;
  • la présence des corps/particules étrangères (par exemple, un morceau de nourriture) dans les poumons ;
  • lésion aux artères des poumons ;
  • mucoviscidose.
  • pneumonie ;
  • cancer du poumon ;
  • embolie pulmonaire ;
  • lupus ;
  • caillots sanguins dans les poumons.

En dernier lieu, certains examens médicaux et interventions (broncoscopie, spirométrie, laryngoscopie, amygdalectomie (ablation des amygdales), et biopsie des voies respiratoires supérieures) peuvent avoir des effets secondaires qui conduisent à cracher du sang.

Traitement

En fonction de la cause, cette condition sera traitée de diverses manières. Si une simple irritation de la gorge due à une toux excessive en est la cause, de simples pastilles pour la toux ou autres produits antitussifs en vente libre en pharmacie permettront de l’apaiser.

Votre médecin examinera votre poitrine et vos poumons. Il ou elle pourra également pratiquer les analyses suivantes :

  • bronchoscopie (pour visualiser l’intérieur des poumons) ;
  • tomodensitogramme (pour obtenir une vue transversale du thorax) ;
  • radiographie thoracique (pour examiner les principales artères, les poumons, le cœur et le diaphragme) ;
  • formule sanguine complète (afin de repérer certaines maladies ou conditions) ;
  • biopsie des poumons (afin de prélever un segment de tissu du poumon pour examen) ;
  • scanner des poumons (afin de repérer une éventuelle inflammation des poumons) ;
  • artériographie pulmonaire (afin d’évaluer le débit sanguin dans les poumons) ;
  • une culture d’expectorations (afin de repérer la bactérie responsable de l’infection).

Ces analyses serviront à identifier ou exclure certaines pathologies ou conditions susceptibles d’expliquer la présence de sang dans vos crachats.

Prévention

La présence de sang dans les crachats (expectorations) est le signe d’une maladie, affection ou pathologie. Le fait d’ignorer ce symptôme risquerait d’aggraver la cause sous-jacente. La prévention consiste à prendre le problème en charge pour un traitement adéquat. L’arrêt du tabagisme et le fait d’ignorer une toux persistante va également contribuer à prévenir ce symptôme.

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